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La superstition

La superstition

On me reproche souvent d’être trop cartésien, trop scientifique, que le dressage ce n’est pas que de la technique.

Évidement, tout cela est vrai, je simplifie volontairement, de façon à marquer les esprits, à forcer la réflexion, voire des réactions. Mais ce n’est pas l’unique raison. Je cherche à extraire les principes fondamentaux, et à éliminer tout ce qui ne sert à rien, qui est contre productif, comme par exemple les superstitions.

Il faut tout d’abord définir ce que j’entends par superstition. Ce n’est pas l’aspect religieux ou philosophique qui m’intéresse, mais la définition qu’en donne les béhavioristes:

Voyons ce qu’en dit wikipedia:

http://fr.wikipedia.org/wiki/Conditionnement_op%C3%A9rant#Superstitions

Selon les béhavioristes, les superstitions résultent d’un renforcement ou d’une punition qui peut découler d’une simple coïncidence. Skinner fut le premier à le démontrer. D’abord, il plaça huit pigeons dans des cages séparées qui leur donnait de la nourriture toutes les quinze secondes exactement. Cependant, les pigeons, qui adoptaient différents comportements naturels indépendamment de la nourriture ont fini par croire en un lien entre une certaine action ou position et l’arrivée de la nourriture, ce qui n’était pas le cas. Ils adoptaient donc le comportement superstitieux qui, croyaient-ils, leur permettait d’être nourris.

Dans notre dressage, il faut être vigilant à ce que notre chien ne tombe pas dans la superstition. Nous devons nous assurer qu’il a bien compris pour quelle action il est récompensé.

Par exemple, nous voulons récompenser la position assise en shaping. Le chien commence par un couché (pas de récompense), et ensuite propose un assis (récompense). Il est fort probable qu’il comprenne que c’est la séquence couché puis assis qui est récompensée. Il faudra donc être vigilant a créer systématiquement une situation où le chien ne puisse pas proposer cette séquence avant d’être récompensé, sinon cela ne ferait que renforcer sa superstition. Et après, pour s’en débarrasser, ce n’est pas simple (pas que pour les chiens d’ailleurs).

La mise en place d’un signal sonore ou tactile lui indiquant que le couché n’est pas ce qui est demandé peut être un outil très pratique pour casser cette superstition, et surtout éviter qu’elle se mette en place. Ce signal étant évidement différent de l’interdiction formelle, c’est juste une indication qui signifie pour le chien « ce n’est pas ce que j’ai demandé, tente autre chose ».

Il ne faut pas confondre la superstition et le comportement conditionné involontairement (mettre toujours les mêmes chaussures pour aller promener son chien). Ce conditionnement là peut être bénéfique afin de créer par exemple un rituel de début et de fin de travail.

Maintenant que vous êtes au courant, à vous de débusquer dans le comportement de votre chien toutes les petites superstitions qu’il s’est créé.

Cet article n’a pas été écrit un vendredi 13 !