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Le conditionnement classique

Le conditionnement classique,

parfois appelé  pavlovien , ou de type 1, a été étudié par Ivan Pavlov au début du 20ème siècle.

Son expérience est très simple :

– on présente de la nourriture à un chien, il se met à saliver,

– on fait tinter une clochette, il ne salive pas.

Suite à cela, pendant plusieurs jours, on fait tinter la clochette juste avant de lui donner sa nourriture. Au bout de quelques temps, on fait tinter la clochette sans présenter de nourriture, et le chien salive. On a créé un acte réflexe. Un stimulus qui n’avait aucun sens pour le chien au début de l’expérience (la clochette), est devenu le stimulus qui va déclencher un comportement. Ce qu’il est important de noter, c’est que tout se fait « à l’insu » du chien. Il n’a aucune conscience du fait que la clochette va déclencher la salivation.

Un peu de vocabulaire :

– la clochette est appelée « stimulus neutre » en début d’expérience (elle n’a aucune signification particulière pour le chien), et devient le « stimulus conditionnel » à la fin de l’expérience (elle a acquis une signification),

– la nourriture est le « stimulus inconditionnel », elle déclenche la salivation « à tous les coups », sans condition,

– la salivation est la « réponse inconditionnelle » en début d’expérience (associée uniquement à la nourriture), et devient la « réponse conditionnelle » (associé à la clochette ).

Ce type de conditionnement fonctionne formidablement bien avec nos chiens. Nous le vivons tous les jours. Par exemple, on prend la laisse de son chien pour l’emmener en promenade. Au bout de quelques temps, le simple fait de prendre la laisse déclenche chez le chien la même joie que d’être en promenade.

Il y a une chose fondamentale à savoir pour mettre en place ce type de conditionnement : le « stimulus neutre » (la clochette) doit être donné environ une seconde avant le « stimulus inconditionnel » (la nourriture).

Pour l’éducation de nos chiens, on peut par exemple l’utiliser pour apprendre le « assis ». Au début, on pousse les fesses du chien vers le bas, et on lui lève la tête. Mécaniquement, il va s’asseoir, et on récompense. Au bout d’un certain temps, il suffit d’effleurer les fesses et le dessous de la tête pour que le chien s’assoit.

Vous me direz, ce n’est pas très utile en concours. Alors réfléchissez à ceci. Votre chien est en position de base, c’est-à-dire assis à votre gauche:

– lorsque vous démarrez et que vous voulez qu’il vous suive, vous donnez un ordre vocal, mais surtout, vous partez avec la jambe gauche en 1er,

– lorsque vous démarrez et que  vous voulez qu’il reste en place, vous donnez un ordre vocal, mais surtout, vous partez avec la jambe droite en 1er.

Au bout d’un moment, vous ne donnez plus aucun ordre vocal (vous le faites disparaître progressivement), et votre chien réagira en fonction de la 1ère jambe que vous bougez Vous avez conditionné votre chien sur votre jambe.Inutile de faire, comme je le vois souvent, de longues phrases ou des ordres à rallonge (pas bouger, reste, …).

Ce conditionnement est très puissant, il n’est pas à négliger dans notre boite à outils de compétiteurs. Il est utile, voire indispensable, pour des ordres simples qui doivent être exécutés rapidement (assis, couché, stop, ..) car ce conditionnement agit quasiment comme un acte réflexe, ne fait pas appel à la réflexion.

Un dernier exemple pour alimenter votre réflexion :

– vous mettez un collier « à pointes » à votre chien

– vous donnez une petite secousse sur la laisse (c’est désagréable mais pas douloureux !), et vous donnez une friandise très appétissante juste après.

– Après de nombreuses répétitions, vous verrez votre chien être très content d’être « secoué » avec un collier à pointes, car il aura associé cela à la récompense ….

De l’interet des lois d’apprentissage

Lorsque j’ai commencé l’éducation, puis la compétition, j’ai écouté les conseils des moniteurs, ou de compétiteurs expérimentés.
J’appliquai leur conseils et leurs astuces pour réaliser un exercice, ou résoudre un problème. Des fois ça marchait, souvent ça ne marchait pas, ou ça marchait mais avec des dommages collatéraux.
Je testai aussi des méthodes vues à droite ou à gauche, lors des entraînements précédents les concours par exemple.
Globalement ça marchait, mais le « rendement » était médiocre.
Certaines astuces semblaient évidentes et ne donnaient aucun résultat.
D’autres me paraissaient farfelues (mais je les testaient quand même, ayant toute confiance en la personne qui me la conseillait), et fonctionnaient à merveille.
Au fur et à mesure que mon bagage de « trucs et astuces » grossissait, je commençais à faire des liens entre elles pour comprendre la logique qui faisait que « ça marchait ».
Mais mes connaissances théoriques se limitaient l’expérience de Pavlov, et encore, juste les grandes lignes.
Un jour, je me suis mis plus sérieusement à chercher à comprendre. Et j’ai découvert que des scientifiques avaient fait des tas d’expériences, et en avait tiré des grand principes sur les lois de l’apprentissage. Et plus fort encore, certains grand dresseurs avaient étudié ces lois, et les avaient appliquées au dressage canin avec succès.
Je me suis alors mis a regarder ça de prés, et j’ai compris pourquoi les astuces des autres fonctionnaient, … ou pas !
C’est tout simplement que n’ayant pas compris sur quel principe d’apprentissage telle ou telle astuce était basée, je ne la mettait pas en œuvre correctement. C’est parfois un problème de timing, d’attitude, d’environnement, qui fait toute la différence entre « ça marche », et « ça marche pas ».

Depuis que j’ai pris conscience de tout ça, mon dressage est beaucoup plus efficace, mais aussi, je suis plus à même de conseiller les autres.

Lorsque j’ai voulu faire partager à d’autres personnes mes lectures passionnantes sur toutes ces lois d’apprentissage, je me suis heurté à une nouvelle difficulté : toutes ces publications et vidéos sur internet sont en langue anglaise. Et beaucoup de personnes ont un peu, voire beaucoup oublié leur cours d’anglais de l’école (pour ceux qui en ont eu).
Je vais donc essayer par quelques articles sur ce blog d’expliquer les grands principes à connaître, avec mes mots à moi, et avec des exemples pratiques qui parlent à tout le monde.
N’étant absolument pas un expert dans le domaine, je vais juste faire des traduction/adaptation/synthèse de pages en anglais qui me semblent intéressantes.
Bonnes lectures !