ordre, signal, et code

Ordre, signal, et code

J’ai assisté récemment à un gros concours de RCI (plus de 30 participants), avec des équipes venant de toute la France, et de niveaux d’expérience très variable.
Cela allait du complet débutant dont c’était le premier concours, au conducteur très expérimenté (plus de 30 ans, plusieurs participations au championnat du monde), en passant par des conducteurs qui se croient expérimentés. Bref, un échantillon significatif pour faire des observations.
J’ai plus particulièrement observé comment les conducteurs communiquaient avec leurs chiens. En première analyse, cela va du commandement hurlé à se casser la voix, à la transmission de pensée …

Tout cela m’a amené à réfléchir à la façon de communiquer avec son chien lors d’un concours. J’ai identifié 3 catégories :

Les ordres :

Définition de wiktionary http://fr.wiktionary.org/wiki/ordre:
* Demande impérative, consigne d’une hiérarchie.

IL faut retenir cette notion « d’impératif ». Un ordre est donné d’une voix forte, et pour qu’il soit respecté, il faut que toute non-exécution amène une sanction. D’autant que l’exécution d’un ordre est quelque chose de subi, donc fait sans conviction, en pure réaction à la consigne ayant déclenché son exécution. De plus, cette notion d’impératif est généralement associée à un léger stress. Il faut aussi avoir conscience que cette notion d’impératif amène à une usure de l’ordre. A force d’être répété, il se banalise, et devra donc être renforcé plus souvent par une sanction en cas de non-exécution, mais aussi par une récompense si exécution. Clairement, un ordre ne sera jamais auto-récompensant, il sera d’avantage exécuté par crainte de la sanction que par envie de la récompense.

Pour toutes ces raisons, un ordre doit, d’après moi, rester exceptionnel. Il n’a pas sa place dans une compétition ou les actions sont répétées à chaque concours, et encore plus en entraînement, sans possibilité de sanctionner une non-exécution.
Il faut le réserver à des cas exceptionnels, soit en concours (chien qui est trop excité et se trompe de direction par ex, il faut impérativement le bloquer avant qu’il ne parte trop loin), ou dans la vie de famille (chien qui va traverser une route), voir l’article sur « le maitre source d’inconfort »

Les signaux acoustiques ou visuels.

Un signal (acoustique ou visuel) est donné au chien pour initier, ou modifier un comportement. S’il est acoustique, Il est donné avec le niveau sonore juste suffisant pour réaliser cela. Il peut même être murmuré si le chien est au pied, entièrement concentré sur ce qu’on va lui demander. Si on travaille en conditionnement opérant, c’est ce qu’il faut utiliser. Il n’y a aucune notion « d’impératif ». Le chien va adopter le nouveau comportement de son plein gré, car il sait que cela va améliorer son confort, ou tout au moins, il en a l’espoir. On peut enchaîner les signaux et les comportements. Si on prends soin de récompenser de temps en temps l’exécution, il n’y a pas d’usure du signal. Un signal peut être extrêmement discret, et passer complètement inaperçu auprès des spectateurs.

Les codes

Un code est une indication discrète qui indique au chien quel est le prochain signal qu’on va lui donner. Il lui sert à se préparer à l’exécuter. Ce n’est pas le code qui déclenche le comportement, car sinon ce n’est plus un code, mais un double commandement. Le code peut prendre des formes très diverses, car il n’a de signification que pour le chien et son maître. Il peut être gestuel (lisser le revers de sa veste de la main gauche), contextuel (faire un tour complet sur soi même en arrivant au cône de départ), ou sonore (se racler la gorge). L’essentiel étant qu’il passe complètement inaperçu auprès des spectateurs, seul le chien en comprend la signification. Il est d’autant plus difficile à détecter car il ne provoque normalement aucune réaction visible du chien. Le code peut être donné plusieurs secondes avant le signal, ou bien juste avant (le pas qui précède la demande de assis par exemple), ce qui complique encore plus sa détection. Utiliser un code, ce n’est pas tricher, c’est respecter son chien en l’avertissant du contenu du prochain exercice. On évite ainsi de le laisser dans le doute, tout est plus clair pour lui. Lorsqu’il se présente au cône avec son conducteur, il sait ce qui l’attend dans les secondes à venir. (marche, en avant, blocage au bout de 10 pas, …). Il peut ainsi se concentrer sur sa prochaine action. Sans le vouloir, nous mettons en place des tas de codes au quotidien (on se lève plus tard que les autres jours : chouette, c’est journée club aujourd’hui !)

Maintenant, lorsque vous allez assister à un concours, vous allez chercher à deviner les signaux et les codes de chaque conducteur. Pour les ordres, pas besoin de chercher, ils s’imposeront à vous ….

 

CC BY-NC-ND 4.0 ordre, signal, et code par Didier ESCALLIER est sous Licence Creative Commons Internationale Attribution-Pas d'utilisation Commerciale-Pas de Modification 4.0 .

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